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PRESENTACIÓN

LA BIOTECNOLOGÍA DEL ADN AL SERVICIO DE LA GANADERÍA


El gran desarrollo alcanzado por la Genética Molecular en las últimas décadas ha conducido a un conocimiento muy avanzado del genoma de las distintas especies. Los proyectos GENOMA, cuyo objetivo principal es conocer la secuencia del ADN de las diferentes especies animales y la posición relativa de cada gen en los cromosomas, están contribuyendo en gran medida a estos hechos. Estas investigaciones están generando numerosas aplicaciones en el campo de la Veterinaria, ya que están permitiendo la localización de genes implicados en caracteres productivos o responsables de enfermedades o anomalías genéticas, y un conocimiento mucho más preciso de la variabilidad genética, mediante el estudio de los marcadores moleculares.

Xenética Fontao, S.A. es una empresa especializada en la mejora genética, que se encarga de la gestión del Centro de Selección y Reproducción Animal de Galicia. En el año 1999 creó el Laboratorio de Genética Molecular, como una nueva unidad para la prestación de servicios mediante el empleo de la biotecnología del ADN en los campos de la Sanidad y la Producción Agropecuaria. Esta unidad en el año 2001 quedó registrada como miembro institucional de la I.S.A.G. (Sociedad Internacional para la Genética Animal) con el código laboratorial 84434.


SERVICIOS DEL LABORATORIO DE GENÉTICA MOLECULAR

Identificación genética y análisis de filiación


La identificación genética y el establecimiento de las pruebas de paternidad permiten garantizar la fiabilidad y credibilidad de los libros genealógicos en las distintas razas animales. El análisis de filiación es una prueba genética que se utiliza para comprobar la ascendencia (pedigrí) de un individuo. En la actualidad los métodos empleados para este tipo de pruebas se basan en el análisis de marcadores de ADN altamente polimórficos, como son los microsatélites, también llamados STRs (Repeticiones Cortas en Tándem).

Los marcadores microsatélite son particularmente apropiados para estas pruebas por sus propiedades: son muy abundantes en el genoma, su modelo de herencia es Mendeliano en codominancia, son altamente polimórficos o con elevado número de alelos y su análisis es de gran reproducibilidad experimental, son de fácil identificación mediante PCR (Reacción en Cadena de la Polimerasa), muy apropiados para reacciones múltiplex y para el análisis en los nuevos analizadores genéticos automáticos. En estas pruebas, es muy importante el papel que desempeña la I.S.A.G. (Sociedad Internacional para la Genética Animal), esta sociedad científica proporciona un foro para el intercambio de información entre sus miembros, que sirve para coordinar a los distintos laboratorios y estandarizar protocolos, nomenclaturas y selección de paneles de microsatélites a nivel internacional, para conseguir que los resultados obtenidos por los distintos investigadores sean objetivos y comparables.

Trazabilidad de la carne

Los sistemas de certificación de calidad como son las indicaciones geográficas, denominaciones de origen protegidas y especialidades tradicionales garantizadas deben ser instrumentos que den respuestas a las mismas, ofreciendo máximas garantías e información objetiva a los consumidores y agentes económicos del sector dedicados a la comercialización de la carne.

La utilización de los marcadores de ADN permite asegurar una trazabilidad del 100% en la industria de la carne desde el animal al plato. Para la toma de muestras no es necesario ningún cambio significativo en las prácticas habituales de la industria de transformación de la carne, ya que es una molécula muy estable y resistente a tratamientos químicos y mecánicos.

Diagnóstico de enfermedades genéticas

El interés del diagnóstico se centra en la detección de los animales portadores de estas anomalías hereditarias, sobre todo si se trata de animales empleados como reproductores en los programas de mejora genética (productores de semen para inseminación artificial, embriones para transferencia embrionaria u ovocitos para fecundación in vitro), por la gran propagación que provocan de los mismos en la población.

Normalmente, las enfermedades genéticas siguen un modelo de herencia recesivo. Estas anomalías ocurren cuando un embrión hereda los genes con las mutaciones específicas de sus progenitores portadores, que ambos son clínicamente normales. La prevalencia de las mismas se establece en función de los niveles de consanguinidad existentes en la población, si bien generalmente las enfermedades genéticas específicas son más comunes en determinadas razas. Existe un elevado número de test de ADN con alta precisión para identificar portadores de las mutaciones específicas responsables de las enfermedades genéticas en las diferentes especies animales.

Anomalías genéticas: Freemartinismo

Está reconocido como una de las formas más severas de anomalía sexual en veterinaria, provoca infertilidad en hembras nacidas gemelas de macho. El Freemartinismo no se puede prevenir, pero se puede diagnosticar de forma precoz en el momento del nacimiento empleando la técnica de PCR.

Proteínas lácteas

Numerosas investigaciones han demostrado importantes asociaciones entre las variantes genéticas de las proteínas lácteas y algunos caracteres de la producción láctea (como las cualidades tecnológicas de la leche y la producción quesera). Debido a estas correlaciones, desde hace bastantes años, existe un interés considerable en la selección de los genotipos de las proteínas lácteas más favorables para esos caracteres.

Color de capa

La raza vacuna Holstein está dividida en dos subpoblaciones: Holstein Negra (BW) y Holstein Roja, ésta a su vez puede ser Blanca y Roja (RW) o Negra-Roja (BR). El interés de los productores en la variedad Holstein Roja ha sido variable a lo largo del tiempo, sin embargo hoy en día se está experimentando un interés creciente por la misma.

Susceptibilidad genética al Scrapie

Numerosas investigaciones científicas evidencian una relación entre los caracteres genéticos y la resistencia natural de algunos animales a padecer determinadas enfermedades. El Scrapie es una enfermedad neurodegenerativa progresiva que afecta a ovinos y caprinos, perteneciente al grupo de las Encefalopatías Espongiformes Transmisibles (EETs). Común a todas estas enfermedades es la acumulación de una forma anormal de la proteína prión (PrP) inicialmente en el cerebro y en la médula espinal. Esa forma anormal está ocasionada por un cambio conformacional en la proteína prión celular PrPC que pasa a PrPSC. Este cambio la convierte en infectiva, altamente insoluble y extremadamente resistente a la acción de los enzimas proteolíticos.


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